Sikerült újraindítani a legtávolabbi űreszköz hajtóműveit

Elsőre újraindultak a NASA Voyager-1 űrszondájának hatóművei, ami nem kis teljesítmény 37 év szunyókálás után.

Fantáziarajz a Naprendszer peremén lévő szondáról. Forrás: NASA/JPL-Caltech

A szonda megbízhatóságát jól mutatja, hogy ezeket a pályamódosító hajtóműveket (trajectory correction maneuver – TCM) utoljára 1980-ban kellett használnia, amikor a Szaturnusz mellett haladt el. Ezt követően az eszköz egy gravitációs hintamanővert hajtott végre az óriásbolygó segítségével, és kikerült a bolygók pályasíkjából, az ekliptikából. Így persze a továbbiakban (célpont híján) már nem is volt szüksége ezekre a fúvókákra, a meghajtórendszereknek már csak annyi dolga maradt, hogy időről időre a Föld felé irányítsák a szonda antennáját.

Erre a feladatra egy külön alrendszere van a szondának, így a TCM-et energiaspórolási célból kikapcsolták. A majd 40 évnyi folyamatos használatot követően ez az alrendszer sajnos már nem a legmegbízhatóbban működött.

Félő volt, hogy idő előtt megszakadhat a kapcsolat a szondával (a radioizotópos generátora még a következő évtized elejéig elegendő energiát termel a működéshez), így a NASA-nak megoldást kellett találnia a problémára. Mivel a tőlünk 20 milliárd km-re lévő űrszondán kicsit körülményes lenne egy szervizelést kivitelezni, ezért döntöttek a mérnökök (az irányban tartó alrendszerhez nagyon hasonló) TCM fúvókák felélesztése mellett.

Szerencsére a fúvókák a közel négy évtizednyi pihenés után is első blikkre indultak, így a szonda még jó néhány évig kommunikálhat és mérési adatokat szolgáltathat a kutatóknak.

Forrás: astronomy.com